fbpx I år er det 100 år siden Leonard Thompson sto opp fra de døde Hopp til hovedinnhold

I år er det 100 år siden Leonard Thompson sto opp fra de døde

Bildet viser en konvolutt adressert til legen som kurerer diabetes.
INSULIN BLE EN SENSASJON: Her kommer det post til «legen som kurerer diabetes». Foto: Thomas Fisher/Rare Book Library/Wikimedia Commons

Han var den første som fikk nytte av et av moderne medisins største mirakler.

I desember 1921 var 14 år gamle Leonard Thompson døende.

I journalen noterte legen Frederick Banting at han var «dårlig ernært, blek, vekt 29 kilo, med hår som faller av, og en ånde som lukter aceton».

Forut for innleggelsen var han satt på sultekur, uten særlig effekt.

Tykk, brun møkk

I fortvilelse og redsel for å miste sønnen gikk faren hans med på å prøve ny, eksperimentell behandling.

Helt siden slutten av 1800-tallet hadde man hatt en antakelse om insulinets eksistens, og i 1921 hadde forskere klart å isolere det.

Nå forsøkte leger på Toronto General Hospital, der Leonard lå innlagt, å ta ekstrakt av insulin fra dyr.

De to legene Frederick Banting og Charles Best hadde gitt det til forsøkshunder, og ifølge ubekreftede rykter testet det på seg selv.

Men 11. januar 1922 fikk Leonard Thompson en injeksjon med det behandlende lege beskrev som «tykk, brun møkk».

Bildet viser Leonard Thompson.
LEONARD THOMPSON: Han var det første mennesket som ble behandlet med insulin, og fikk langt flere leveår enn det som var forventet ved diagnose. Foto: Eli Lilly and Company, gjengitt med tillatelse fra Eli Lilly and Company Archives

Ikke umiddelbar suksess

De som var med under prosedyren, skal ha hatt vanskelig for å skjule opphisselsen. Særlig ettersom Leonard fikk et umiddelbart, men kortvarig dropp i sukkernivåer, både i blod og urin. Men mengden ketoner var fremdeles høy, og han utviklet en abscess på stikkstedet som ble antatt å skyldes allergisk reaksjon. Videre behandling ble derfor stoppet.

Men det var håp, og biokjemikeren James Collip ble plusset på teamet. Han klarte i løpet av kort tid å rense ekstraktet betydelig. Dermed fikk Leonard den 23. januar, tolv dager senere, to nye doser insulin. En på morgenen og en på ettermiddagen.

Og nå så man solid effekt.

På 24 timer sank blodsukkeret med nesten 80 prosent, og han ble rapportert til å se bedre ut, være klarere og føle seg sterkere.

Bildet viser en forside av Toronto Daily Star fra 1922.
BUDSKAP OM HÅP: I mars 1922 var bruken av insulin på forsiden av avisen Toronto Daily Star. Foto: Toronto Daily Star/Toronto Star archives/Wikimedia Commons

Dramatisk tilfriskning

Med Leonard Thompson fikk verden en medisin mot diabetes, og mennesker som før ville dødd, kunne leve lange liv.

Den nye medisinen ble raskt tatt i bruk også utenfor Canada.

Da den første pasienten i USA fikk insulin, sa legen John R. Williams at få leger har bivånet en mer dramatisk tilfriskning fra forestående død.

Fra Canada ble det skapt myter om hvordan legene på Toronto General Hospital gikk fra seng til seng og ga barn etter barn nytt liv.

Mangel på insulin

Men dette nye livet avhang da, som nå, av tilgang på insulin.

Thompson, den første som fikk insulin, ble dessverre også offer for mangelen på den.

Da han ble skrevet ut fra Toronto General Hospital i mai 1922, var det uten insulin. Han måtte gå tilbake til sultediett, og ble igjen lagt inn høsten 1922. Da hadde han så alvorlig syreforgiftning at han nesten var i koma.

Etter dette fikk han forskrevet insulin fast, men skal ha strevd med å regulere sykdommen.

Han døde 27 år gammel. Men vil aldri bli glemt.

Kilder: Journal of Medical Biography, Defining Moments Canada, Tidsskrift for Den norske legeforening

Bildet viser Charles Best og Frederick Banting sammen med en hund.
DE GA DET FØRSTE INSULINET: Forskerne Charles Best (til venstre) og Frederick Banting er her fotografert sammen med den første hunden som ble holdt i live av injeksjoner med insulin, etter å ha fått fjernet bukspyttkjertelen. Foto: Science Photo Library
Oppdagelsen av insulin
  • I alle år har det vært uenigheter om hvem som sto bak oppdagelsen av insulinet
  • Fire regnes som opphavsmenn. Det er Frederick Banting, Charles Best, John J.R. Macleod og James B. Collip, alle knyttet til forskning i Toronto
  • Oppdagelsen ble i 1923 tildelt Nobelprisen i medisin, men da til bare Banting og Macleod

Kilde: Tidsskrift for Den norske legeforening

Hvem har sjokolade i nattbordskuffen, liksom? Forrige artikkel Ber helsepersonell slutte å kalle det «sukkersyke» Neste artikkel