fbpx Kritisk sengemangel rammer de eldre Hopp til hovedinnhold

Kritisk sengemangel rammer de eldre

Eldre mann i sykeseng
TRENGER BEHANDLING: Et økende antall skrøpelige eldre vil utfordre sykehusenes kapasitet, skriver kronikkforfatterne. Illustrasjonsfoto: Mostphotos

Luftige ideer om teknologi og samhandling kan ikke erstatte senger, skriver kronikkforfatterne Torgeir Bruun Wyller og Sven Erik Gisvold.

«Eldrebølgen» er et tosidig fenomen. Når andelen eldre i befolkningen øker, er det blant annet et resultat av synkende barnetall. Når det absolutte antallet øker, er det blant annet resultat av vellykket forebygging.

Eldrebølgen er noe vi har forebygget oss til, ikke noe vi kan forebygge oss fra. For 100 år siden døde folk av infeksjonssykdommer som unge, for 50 år siden av hjerte- og karsykdom som middelaldrende. Nå lever vi til vi blir gamle.

De apokalyptiske visjonene noen har om dette (1), er overdrevne. Den økte levealderen ledsages av en utsettelse av tidspunktet for tap av funksjon (2). På gruppenivå har vi en periode på drøyt ti år på slutten av livet med funksjonsbegrensninger. Denne perioden forlenges ikke særlig med økende levealder, i hovedsak forskyves den utover i tid.

Flere skrøpelige

Likevel vil et økende antall eldre medføre et økende antall skrøpelige. Typisk for denne gruppen er at akutt sykdom ofte gir dramatisk funksjonstap, at risikoen for legemiddelbivirkninger og kirurgiske komplikasjoner øker og at de medisinske utfordringene blir mer komplekse (3).

Hos skrøpelige eldre kan forebygging bidra til å utsette et aldersrelatert funksjonstap. Sentrale stikkord er fysisk aktivitet og ernæring samt å utnytte medisinens muligheter og unngå dens skadevirkninger. Vi må gi legemidler som kan bedre symptomer, funksjon og prognose, og seponere dem etter hvert som sårbarheten tiltar og skadepotensialet overstiger nytten.

Vi må tilby kirurgi som er nyttig, men samtidig vite når det er riktig å avstå.

Vi må tilby kirurgi som er nyttig, men samtidig vite når det er riktig å avstå. Dette vil kreve et mer tillitsfullt samarbeid mellom spesialist- og primærhelsetjenesten enn samhandlingsreformens hardtslående økonomiske incentiver legger opp til.

Utfordrer sykehusenes kapasitet

Likevel kan vi ikke unngå at et økende antall skrøpelige eldre utfordrer sykehusenes kapasitet. Ved akutt sykdom i denne gruppen er sykehusinnleggelse nyttig. Siden symptombildet er villedende og preget av hjelpeløshet, kan man lett overse tilstander der medisinske tiltak gir stor prognosegevinst. Da er sykehusets døgndisponible diagnostiske ressurser viktige.

Når helseforetakene hevder at sengebehovet skal reduseres gjennom «bedre samhandling» (4), er det en eufemisme for at man vil skyve ansvaret for behandling av eldre over på kommunene. Det får to konsekvenser: Prognosetap for pasientene og økte utgifter for kommunene.

Flere eldre betyr større etterspørsel etter kirurgi. Forventningene er berettigede. Stor kreftkirurgi og ortopedi vil dominere. Selv om mange eldre er i brukbar form, reduseres deres fysiologiske reserver. Dette bidrar til økt forekomst av komplikasjoner, med lange sykehusopphold og behov for senger (5).

Bedre preoperativ seleksjon og prehabilitering kan være forebyggende (6), men likevel vil også denne utviklingen utfordre sengekapasiteten.

Bekymringsfullt at sengetallet beskjæres

Mye kan gjøres for mer sømløse overganger til primærhelsetjenesten etter diagnostikk, stabilisering og initial behandling i sykehus, men det er grenser for hvor korte sykehusoppholdene bør bli. Det er bekymringsfullt at sengetallet stadig beskjæres (7). Nye sykehus får underdimensjonert sengekapasitet fordi man overvurderer teknologiens og smarte arbeidsmetoders potensial til å erstatte senger.

Advarslene ble avvist med at nye bygg skulle gi mer effektiv drift.

Det nye St. Olavs hospital har minst 200 færre døgnsenger enn det gamle sykehuset i Trondheim. Advarslene ble avvist med at nye bygg skulle gi mer effektiv drift. Nå sier sykehusets langtidsplan at det trengs en økning på 350 senger (46 %) på 15 år (8). Det illustrerer hvor urealistiske beregningene var. Det samme har skjedd ved Akershus universitetssykehus og sykehuset i Østfold. Få år etter åpningen bygges enerom om til tomannsrom, og korridorene er fulle (9).

Det er bekymringsfullt at helseforetakene fortsetter å dimensjonere nye sykehus for små, slik det for eksempel ser ut til å skje i Oslo (4). Det vitner om en langtkommen kunnskaps- og erfaringsresistens som bør bekjempes.

Kronikken har tidligere vært publisert av Tidsskrift for Den norske legeforening på Tidsskriftet.no den 6. desember 2018.

Referanser

1. Martin R, Williams C, O’Neill D. Retrospective analysis of attitudes to ageing in the Economist: apocalyptic demography for opinion formers. BMJ 2009; 339: b4914. [PubMed][CrossRef]

2. Murray CJ, Barber RM, Foreman KJ et al. Global, regional, and national disability-adjusted life years (DALYs) for 306 diseases and injuries and healthy life expectancy (HALE) for 188 countries, 1990-2013: quantifying the epidemiological transition. Lancet 2015; 386: 2145 - 91. [PubMed][CrossRef]

3. Clegg A, Young J, Iliffe S et al. Frailty in elderly people. Lancet 2013; 381: 752–62. 

4. Fosen N. Fremtidens OUS. Dagens Medisin 15.10.2018. https://www.dagensmedisin.no/artikler/2018/10/15/fremtidens-ous/ (7.11.2018).

5. Bartels K, Karhausen J, Clambey ET et al. Perioperative organ injury. Anesthesiology 2013; 119: 1474–89. 

6. Braude P, Partridge JS, Hardwick J et al. Geriatricians in perioperative medicine: developing subspecialty training. Br J Anaesth 2016; 116: 4–6.

7. Grimsgaard C. Det sengeløse sykehus? I: Haukelien H, Wyller TB. Ny helsepolitikk – det finnes løsninger. Oslo: Dreyer, 2017: 31–46.

8. Utviklingsplan 2019–2035. Trondheim: St. Olavs hospital, 2018. Tilgjengelig fra:  https://stolav.no/Documents/Utviklingsplan/Utviklingsplan%20vedtatt%2022.02.2018.pdf (Nedlastet 7.11.2018).

9. Melkerud AG. Vi gjør hva vi kan for å forbedre oss. Sykehuset Østfolds nettsider. Tilgjengelig fra:  https://sykehuset-ostfold.no/nyheter/-vi-gjor-hva-vi-kan-for-a-forberede-oss (Nedlastet 7.11.2018).

Les også: