Jordmor Elizabeth Hoff får Erik Byes minnepris

Nyheter
Elizabeth Hoff, leder for Verdens helseorganisasjon i Syria. Sykepleier og jordmor
VINNEREN: – Jeg har kalt henne Nordens Mor Teresa, forteller Svein Inge Olsen. Det var hans forslag at Erik Byes minnepris skulle gå til Elizabeth Hoff (bildet). – Men det var Erik Byes barn som bestemte det.

– Hun får prisen for sin formidable innsats for de aller svakeste og for sitt uvanlige mot, sier Svein Inge Olsen, leder av Protestfestivalen som deler ut prisen.

Erik Byes minnepris blir utdelt på åpningsdagen til den årlige Protestfestivalen.

I år er det sykepleier og jordmor Elizabeth Hoff som får prisen. Ålesunderen er leder for Verdens helseorganisasjon i Syria. Det har hun vært siden 2012.

Les om hennes arbeid: Norsk jordmor er WHO-topp i Syria

– En soleklar kandidat

– Vi nominerte sju kandidater, men det er Erik Bys fire barn som velger hvem som skal få prisen, forteller Svein Inge Olsen, leder og stifter av Protestfestivalen.

– Hoff var en soleklar kandidat.

– Var hun din favoritt?

– Ja. Det var faktisk jeg som foreslo henne.

– Hvorfor får hun prisen?

– Hun får den for sin formidable innsats for de aller, aller, aller svakeste. Og fordi hun har et mot de færreste har. Hun har viet livet sitt til dette arbeidet, sier Olsen.

– Varm og ydmyk

Han opplever Elizabeth som en varm og ydmyk person.

– Jeg har kalt henne Nordens Mor Teresa, og det er ikke langt fra sannheten at hun er det, mener Olsen.

Fikk Gunnar Sønstebys pris

Tidligere i år ble hun hedret med Gunnar Sønstebys pris.

Da fortalte hun til Sykepleien om hvilke verdier hun står for, og som hun gjerne formidler i utlandet:

– Å stille seg til rådighet når det gjelder. Være villig til å stå opp. Kjærlighet for landet du kommer fra. Være uredd. Også sivile kan stå opp for landet sitt og representere demokratiske verdier, sa Hoff i januar i 2018.

Les hele intervjuet med Elizabeth Hoff her  

Erik Byes familie avgjør

Prisen hun nå får, deles ut i Kristiansand 11. september.

– Det ser vi frem til. Da kommer hun rett fra Syria, forteller Olsen.

Prisen ble lansert etter at journalisten og visekunstneren Erik Bye døde i 2004, og er en statuett i bronse laget av billedhuggeren Arne Vinje Gunnerud.

Protestfestivalens minneprisråd nominerer kandidater til prisen i samråd med Erik Byes nærmeste familie.

Erik Bye fant norske patroner i Afrika

Olsen, som er forfatter, forteller at Erik Bye var veldig engasjert i festivalen før han døde.

– Det er bakgrunnen for at vi deler ut denne prisen.

Han viser til at Erik Bye var i Afrika på 1970-tallet:

– Dette preget ham. Han var i krigsområder, blant annet på sykehus. Der så han skadde og drepte barn. Han fant patroner som kom fra Kongsberg Våpenfabrikk. Han kom aldri over det. Han engasjerte seg veldig mot krig og brudd på menneskerettighetene. Slik også Elizabeth Hoff gjør.

Olsen legger til:

– Makt er det gjennomgående temaet på Protestfestivalen i år.

«Mot til å gå mot strømmen og de moteriktige standpunkt»

Minneprisen gis til en person som «over en periode har framvist et uredd og brennende engasjement for å påvirke samfunnsutviklingen i positiv lei, lokalt, nasjonalt eller internasjonalt. Vedkommende må ha framvist mot til å gå mot strømmen og de moteriktige standpunkt, til kompromissløst å kjempe for fred, rettferdighet og menneskeverd».

Tidligere prisvinnere

Svein Inge Olsen mener Elizabeth Hoff er i godt selskap.

Her er de tidligere vinnerne av Erik Byes minnepris:

  • 2005: Åge Aleksandersen, norsk rockeartist 
  • 2006: Hanne Sophie Greve, norsk jurist 
  • 2007: Erling Borgen, norsk journalist 
  • 2008: Cindy Sheehan, amerikansk fredsaktivist 
  • 2009: Mads Gilbert, norsk palestinaaktivist 
  • 2010: Erik Dammann, norsk forfatter, miljøforkjemper og samfunnskritiker 
  • 2011: Johan Galtung, grunnlegger av freds- og konfliktforskningen 
  • 2012: Ada Sofie Austegard, grunnlegger av Stine Sofies Stiftelse 
  • 2013: Dalai Lama, for sitt mangeårige engasjement for toleranse, fred og menneskerettigheter
  • 2014: Amal Aden, samfunnsdebattant
  • 2015: Bob Geldof, irsk sanger, låtskriver og politisk aktivist
  • 2016: Kris Kristofferson, amerikansk countrysanger, filmskuespiller og aktivist
  • 2017: Jon Michelet, norsk forfatter
Les også: