fbpx 500 meter inn i fjellet tar de prøver av kloakken – testene kan avsløre ny smittebølge Hopp til hovedinnhold

500 meter inn i fjellet tar de prøver av kloakken – testene kan avsløre ny smittebølge

TESTRUNDEN: Anna Haug og Hilde Tsui går flere ganger i uken inn i renseanlegget for å ta hente avsløpsvann som testes for koronavirus. Video: Nils Kr. Reppen - Redigering: Hilde Rebård Evensen

Dypt inne i Ekebergåsen i Oslo tar Anna Haug og Hilde Tsui ut vannprøver som kan gi Folkehelseinstituttet (FHI) svar på når en ny pandemibølge er på vei.

Fire dager i uken går Anna Haug, som er sommervikar, inn og henter vannprøvervannprøver fra de to kanalene som fører avløpsvann inn til Bekkelaget Renseanlegg.

Vannprøver som FHI får analysert og omtaler i sin koronarapport hentes ut hver mandag og torsdag morgen.

Prosessingeniør Hilde Tsui i vann- og avløpsetaten i Oslo kommune er teknisk leder for den akkrediterte prøvetakingen. 

Ute er det 25 grader. I fjellet er det kjølig. Her renses avløpsvannet fra hele østkanten i Oslo. Etter rensing pumpes vannet ut i Oslofjorden, en bit ut fra land og på 45 meters dyp.

Testing av avløpsvann

FHI skal i en periode teste, vurdere og evaluere nytteverdien av å overvåke SARS-CoV-2 i avløpsvann. Dette kommer i tillegg til den kliniske overvåkningen.

  • Start: 1. mai 2022
  • Slutt: 1. november 2022
  • Resultater så langt kan leses her.

Enkelte studier antyder at avløpsbasert overvåkning kan fange opp under ti smittede i en befolkning på 100 000 personer. Men her er det fremdeles mye usikkerhet og vanskelig å sammenlikne resultater på tvers av land og studier.

Per 17. mars 2022 er rundt 1370 renseanlegg for avløp inkludert i regelmessig covid-19-overvåkning innenfor EU.

Testingen i Norge gjøres i Tromsø, Trondheim, Bergen, Oslo og Ullensaker.

Kilde: Cristin/FHI

RENSING: Slik ser vannet ut i anlegget fra det kommer inn til det slippes ut i fjorden. Video: Nils Kr. Reppen - Redigering: Hilde Rebård Evensen

Duft av malt

Det stinker ikke i anlegget. Det er bare når vi passerer noen containere at vi merker en snev av maltduft.

– Lukten kommer fra fett. Sanden som er tatt ut fra avløpsvannet skal vaskes for organisk materiale, men sandvaskeren virker ikke helt som den skal, sier Tsui.

– Vi har biologisk rensing av nitrogen og kjemisk rensing av fosfor. Kravene er 70 prosent av nitrogenet og 90 prosent av fosforet. Vi ligger godt innenfor kravene ved at vi renser bedre enn dette, sier Tsui.

Anlegget er dimensjonert for antatte utslipp i 2040. Så det er god kapasitet. 

SLIK GJØRES DET: Her forbereder Anna Haug uttaket av avløpsprøven fra prøvetakeren. Video: Nils Kr. Reppen – Redigering: Hilde Rebård Evensen
TESTSTASJONEN: Anna Haug fyller testbeholderne med avløpsvann. Det grønne lyset kommer fra fluefangeren. Foto: Nils Kr. Reppen

Testen starter

Etter å ha gått 500 meter inn i fjellet er vi fremme ved første teststasjon. På to steder hentes det ut cirka tre liter avløpsvann. 

Temperaturen i selve prøvetakeren ligger på fra 1–5 grader.

Det er hansker og briller på når de tester. De må ha tatt en rekke vaksiner hvis de skal jobbe her, men covid-vaksiner ikke en av dem, forteller Tsui. 

– Merkelig nok ble ingen på anlegget smittet av korona før i tredje bølge, jeg har lurt litt på hvorfor, så vidt jeg vet er alle vaksinert, sier hun.

– Kanskje vi har bedre immunforsvar, fordi vi jobber med avløpsvann og er vant til å ha god håndhygiene, tror hun.

Etter andre teststasjon går veien til laboratoriet på Bekkelaget.

– Testen sendes via post for analyse i Namsos på bestilling fra FHI, sier Tsui. 

Hun presiserer at de daglig gjennomfører en rekke andre tester selv. Her sjekkes fosfor, nitrogen, PH, gløderest, tørrstoff, jern, flyktige syrer og flere andre parametere.

KONSENTRERT:  Testvannet skal ristes og helles på korrekt måte. Anna Haug har fullt fokus. Foto: Nils Kr. Reppen

Anna Haug har nå fått rett mengde avløpsvann fra begge teststasjonene i en samlet beholder. Mengden avløpsvann er nøye beregnet fra hver stasjon ut fra hvor mye avløpsvann som kom i prøvetakingsperioden.

– For mandager ville det vært beregnet i forhold til alt som kom i løpet av helgen, for da har prøvetakeren stått og tatt prøver hele helgen, sier Tsui. 

Postes med temperaturmåler

– I pakken vi sender til Namsos ligger det et termometer så man kan følge temperaturen på vannprøven hele veien, sier Haug.

FYLLING OG PAKKING: En halv liter avløpsvann sendes til Namsos per post. Foto: Nils Kr. Reppen

På fredagen analyseres vannprøven på det autoriserte laboratoriet i Namsos. De sender analysen til FHI i Oslo.

Oslo-Namsos-Oslo

I Namsos gjøres det analyser som spesifikt «gjenkjenner» arvestoffet (RNA) til koronaviruset og kan skille dette fra annet materiale i avløpsvannet.

– Posten leverer prøver klokken 08.00 til oss. Disse registreres i vårt labsystem og analysen starter så raskt som mulig. Resultat rapporteres dagen etter, siden hele analyseprosessen tar mer enn åtte timer og også avhenger av hvor mange prøver har vi fått den dagen, skriver Alina Frantsen, gruppeleder på Nemko Norlab i Namsos, i en e-post til Sykepleien.

LABORATORIET I NAMSOS: Alina Frantsen utfører analysen av prøven fra Bekkelaget. Foto: Mary Jane Oyan

Ifølge FHI kan laboratoriet også finne ut hvor mye koronavirus det er i prøven i forhold til mengden avføring. Dette gjøres ved å samtidig analysere mengden av et plantevirus, kalt Pepper mild mottle virus (PMMoV), som er normalt til stede i menneskers avføring. På den måten tas det høyde for variasjon i nedbørmengde og antall mennesker som til enhver tid bruker avløpssystemet i det aktuelle området.

Prøven som ble tatt på Bekkelaget torsdag 21. juli ble analysert på laboratoriet til Nemko Norlab i Namsos tirsdag 26. juli. 

Svak økning

Svaret sendes til Elisabeth Henie Madslien. Hun er veterinær og ansvarlig for prosjektet med testing av avløpsvann hos FHI.

– Hva ble resultatet denne gangen?

– Resultatet fra prøven fra Bekkelaget den 21. juli viser en svak økning sammenliknet med nivået i forrige prøve (18. juli). Det er for tidlig å si hvorvidt dette er et signal på en økende trend eller om det kun er en tilfeldig variasjon, skriver Madslien i en e-post.

– Hvor viktig er denne testingen, kan dere oppdage en mulig høstbølge tidlig?

– Foreløpig er dette et pilotprosjekt på seks måneder. Når det er lite individbasert testing, og større usikkerhet rundt data som samles inn gjennom de tradisjonelle kanalene, er det viktig å se på ulike alternative metoder for overvåkning, slik at vi har et best mulig utgangspunkt for å fange opp signaler på nye varianter og nye smittebølger tidlig, skriver hun.

POTENSIAL: Veterinær Elisabeth Henie Madslien jobber på Folkehelseinstituttet i Oslo. Foto: FHI

Oppdage nye virusvarianter

Basert på internasjonal litteratur skal metoden være egnet til å få et tidlig signal på økning i smittenivå, forklarer Madslien.

FHI tror metoden har et potensial i forhold til å fange opp introduksjon av nye virusvarianter og den relative forekomsten av virusvarianter i et område, som et supplement til den overvåkningen av virusvarianter som allerede gjøres på pasientprøver.

– Så langt ser det ut til å være relativt godt samsvar mellom svarene fra avløpsprøvene og de andre indikatorene som benyttes i overvåkningen av covid-19. Men det gjenstår å se hvorvidt den kan gi et tidligere signal enn de indre indikatorene, og ikke minst hvordan covid-19-situasjonen utvikler seg videre internasjonalt og her hjemme, skriver hun.

Poliovirus i avløpet

– Tror dere at avløpsprøver kan brukes til å spore andre sykdommer enn covid-19 i fremtiden?

– Et av de mest kjente bruksområdene til avløpsovervåkning i infeksjonsepidemiologisk sammenheng, før covid-19 pandemien, er i overvåkning av poliovirus, forteller hun.

En rekke internasjonale studier har, ifølge Madslien, beskrevet bruk av metoden til å spore andre patogener. Rask utvikling innen molekylærbiologiske påvisningsmetoder gjør at avløpsbasert overvåkning har stadig bedre forutsetninger for å kunne spore andre bakterier enn covid-19 fremover.

Kan spore legemiddelbruk og narkotika

– Svenskene tester avløpsvann og kan se hvor mye medikamenter eller narkotiske stoffer som er i avløpet, er det noe dere vurderer å gjøre?

– Det er godt beskrevet i internasjonal forskningslitteratur at analyser av avløpsvann kan benyttes til mange ulike formål utover covid-19-overvåkning, herunder kartlegging av legemiddelbruk, narkotiske stoffer og antimikrobiell resistens på populasjonsnivå.

– Det virker å være økende interesse for dette, og det er også gjort undersøkelser av andre stoffer her i Norge gjennom ulike forskningsprosjekter. Vårt prosjekt er foreløpig begrenset til covid-19, men erfaringer i testprosjektet vil også komme til nytte dersom det skulle bli aktuelt å utvide til andre typer stoffer på sikt, skriver Madslien.

Slik ser resultatene av prøvene fra prosjektet ut så langt:

RESULTATENE: Tallene er foreløpig ikke egnet til å anslå antall til smittede i befolkningen, men indikerer hvorvidt smittetrenden er stigende, synkende eller stabil.
Fakta om Bekkelaget renseanlegg

Anlegg ble bygget i 2001 og er eid av Oslo kommune. Kommunen overtok driftsansvaret i oktober 2021.

  • Anlegget renser avløpsvann fra 500 000 personer.
  • Renseprosessene er mekanisk, kjemisk og biologisk. Prosessen fjernes næringsstoffer, avfall og annen forurensing fra avløpsvannet. 
  • Det utvinnes også verdifull næring som kan brukes på nytt, bl.a. i jordbruket.
  • De produserer biogass fra avløpsvannet.
  • Avløpsvannet filtreres grundig, før det slippes ut på 45 meters dyp et stykke ut i Oslofjorden.
OSLO 1972: Streik blir den ventede sykepleier-reaksjon på statsminister Trygve Brattclis tilbud til Sykepleieraksjonen 1972. Han vil ikke imøtekomme sykepleiernes krav om tre lønnsklassers opprykk, men vil bl. a. foreslå skattepolitiske tiltak. Her aksjonskomiteen f.v. Anne-Lise Bergenheim, Bjørg Wendelborg, Aud Vinje, Christine Thorstensen, Eva Heyerdahl og Anne-Marie Grøygaard, som holder uravsteming pr. telefon til landets sykehus. det er ventet at de ikke vil godta dette. Foto: Vidar Knai / NTB / Scanpi

Sykepleiens historiske arkiv

Sykepleien har dekket sykepleiernes hverdag helt siden 1912.

Finn ditt gullkorn blant 90 000 sider.